Grachtenrace

Amsterdam, prachtig roeiweer. We starten weer tussen de heren-hoofdklasse-sloepen. Dat wordt dus erg taai. Leuk dat we met trackers varen zodat iedere geïnteresseerde de sloepen exact kan volgen. Het eerste stuk over het Zuider-Amstelkanaal varen we achter de Jan van Schaffelaar, een mooi richtpunt. Bij de Kom sturen we het Amstelkanaal op en zien we de eerst-gestarte sloepen vanaf de Boerenwetering al aankomen. Die hebben het grootste gedeelte van de race er al op zitten. Aan het eind draaien we bakboord de Amstel op, we blijven nog steeds de hoofdklasse sloepen voor. Vlak voor het Amstelhotel draaien we scherp de Singelgracht op. Het is voor ons mix-team niet meer haalbaar om de snelle jongens voor te blijven. Voor we via de Entrepothaven het Amsterdam-Rijnkanaal op draaien zijn deze sloepen ons voorbij. Zodra we bij Nemo en het Scheepvaartmuseum de stad indraaien zijn ze uit ons zicht helaas. Nu kunnen we alleen nog hopen op een achterblijver waar we ons op kunnen focussen. Nu in de grachten hebben we niet alleen te maken met de eerste tekenen van vermoeidheid maar ook met een veelvoud aan watertoeristen. Zigzaggend om de bootjes varen we langs de Kromhout-werf en langs Artis. Via een kleine knik over de Amstel de Herengracht op. Ook daar bootjes, kano’s en waterfietsen, de Herengracht komen we zonder kleerscheuren over. Dan het aandachtspunt van de race, waarvoor de waren gewaarschuwd door de organisatie: een noodbrug, dan haaks de Leliegracht op waar aan de walkanten wordt gewerkt dus met een boord roeien, weer een haakse bocht en een noodbrug de Keizersgracht op. Dit was niet alleen voor ons een bottleneck, maar voor de meeste sloepen. Veel hilariteit langs de kant en natuurlijk ook terug te zien op YouTube. Aan het eind van de Keizersgracht weer de drukke Amstel op. De eerste 20 kilometer zitten erop. De frisse gezichten van de start ook. Rode en bezwete koppen kijken de stuurman aan: zijn we er al? De Magere Brug onderdoor en de Amstelsluizen door: Het uitzicht interesseert ze niets. Bij het Amstelhotel over stuurboord de Stadhouderskade op, weer even tijd voor een slokje broodnodig water en een gummybeertje. We hebben daar ruimte voor omdat deze gracht wat breder is. Bij het Rijksmuseum, nog maar 4 kilometer te gaan, de Boerenwetering op. De Kom is al in zicht, het laatste stuk ook, gelukkig. Hoe ver nog, stuur? Bij de Parnassebrug nog maar een kilometer. De stuur spoort de roeiers aan tot een laatste krachtinspanning, een laatste eindsprint naar de finish. Laat niet merken dat je moe bent! De finish is in zicht, we worden aangemoedigd door de roeiers die al klaar zijn en bij de finish langs de kant staan. Dat geeft ons nog de energie, die we uit onze tenen halen, om over de finishlijn te knallen. Maar dan is echt alles op. Maar we hebben het gehaald!



amsterdam